Irlanda

Descrizione

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L’Irlanda è una splendida isola (detta “l’isola di smeraldo”), terra di illustri scrittori e patria di famosi artisti. Di quest’isola si apprezza soprattutto il patrimonio ambientale e i suggestivi panorami: luoghi incantati di grande fascino che sembrano immobili e fuori dal tempo.

Paesaggi mozzafiato tra scogliere a picco sul mare e ampie spiagge risucchiate dalla marea, piccoli e coloratissimi villaggi di pescatori, antichi castelli e prati verdi vi assicureranno una splendida vacanza!

Dublino, Cahir, Kerry

Dopo la prima colazione in albergo dedicheremo la mattinata ad un tour panoramico di Dublino e del suo centro. Successivamente, partiremo verso la contea del Kerry con sosta a Cahir lungo il tragitto. Visita della Castello di Cahir, tra i piú suggestivi d’Irlanda, ha fatto da sfondo a diversi film. L’edificio risale al XIII secolo, ma la sua storia è profondamente legata alle vicende dei suoi ultimi proprietari, i Butler. Potente famiglia irlandese sin dall’invasione anglo-normanna furono fedeli sostenitori della Corona Inglese che concesse loro la baronia di Cahir nel 1375.

Ring of Kerry

In mattinata partenza per l’escursione dell’anello di Kerry (Ring of Kerry), un circuito meraviglioso che fa il giro della penisola di Iveragh, durante il quale potrete ammirare paesaggi spettacolari, montagne, laghi e viste mozzafiato sull’oceano Atlantico. Strada facendo si attraverseranno i pittoreschi villaggi di Killorglin, Waterville e Sneem. Sosta ai giardini della Muckross House, all’interno del parco nazionale di Killarney.

Bunratty, Cliffs of Moher, Galway

Dopo la prima colazione irlandese partenza alla volta di Galway. Lungo il tragitto visita al castello di Bunratty comprende il complesso medievale più completo ed autentico in tutta Irlanda. Fu costruito nel 1425 e restaurato definitivamente nel 1954. Il castello infatti aveva subito in molte occasioni saccheggi e distruzioni ma oggi lo possiamo ammirare nuovamente nel suo splendore medievale grazie all’arredamento e alla tapezzeria che richiama lo stile di quel periodo. Il Folk Park intorno al castello ricostruisce la vita rurale nell’Irlanda di 100 anni fa, con le sue fattorie appositamente ricostruite, cottage e negozi, ricreati con la massima cura e con particolare attenzione soprattutto all’arredamento. Continuazione attraverso la contea Clare e sosta alle maestose ed imponenti Scogliere di Moher, alte 200 metri e lunghe 8 Km: sono uno spettacolo che lascia senza fiato. Trasferimento a Kerry passando per il villaggio di Adare con i suoi graziosi cottage dal tetto di paglia e i negozietti di antiquariato. Si attraverserà il Burren (dall’Irlandese Boireann “luogo roccioso”) affascinante regione carsica dove l’acqua, scorrendo in profondità, ha creato grotte e cavità sotterranee. Il Burren è la più estesa regione di pietra calcarea d’Irlanda e la particolarità del suo territorio gli conferisce l’aspetto di territorio lunare. Arrivo a Galway.

Galway

Giornata libera a Galway, cittadina deliziosa, con le sue stradine strette, le facciate dei vecchi negozi in pietra e in legno, i buoni ristoranti e i pub animati. Da sempre attrae folle di musicisti, artisti, intellettuali e giovani anticonformisti. Ciò si deve in parte alla presenza dell’Università, ma soprattutto all’attrattiva esercitata dalla vita notturna nei pub, dove si chiacchiera e si beve molto. La città, inoltre, è uno dei principali centri gaelici e l’irlandese è parlato diffusamente.

Connemara, Mayo

Un giorno intero dedicato all’escursione del Connemara: regione selvaggia, caratteristica per i suoi muretti di pietra, le piccole fattorie, i cottage dai caratteristici tetti in paglia. Rimarrete affascinati dalle sue coste rocciose e frastagliate, insenature che si estendono fino alla Baia di Galway, le sue montagne dalle splendide vedute sui laghi che creano uno scenario indimenticabile. Visita della Kylemore Abbey, dimora dell’Ottocento, situata in uno dei più pittoreschi paesaggi del Connemara, oggi collegio benedettino.

Mayo, Donegal

Oggi lasceremo Mayo per proseguire verso la contea del Donegal. Visita a Westport House che si affaccia sulle rive della Clew Bay a Westport. Nel corso del XVI secolo Grace O’Malley, rivoluzionaria irlandese conosciuta come la “Regina del Connaught” era il capo del Clan O’Malley ed aveva la supremazia sul tratto di mare intorno a Mayo. Possedeva diversi castelli in quella parte dell’Irlanda e la Westport House è stata costruita sulle fondamenta di uno di questi. Il colonnello John Browne e sua moglie costruirono la casa nel 1685. La parte ad Est (così come la si vede oggi) fu edificata nel 1730 dal famoso architetto tedesco Richard Cassels. James Wyatt la completò nel 1779 e la sua grande sala da pranzo è considerato tra le più belle d’Irlanda. Dispone di 30 stanze che mantengono inalterata l’architettura originale e vanta una collezione di opere d’arte e oggetti d’antiquariato del tempo. Si organizzano tour guidati della casa, delle prigioni e dei giardini. La sala da tè si trova nelle vecchie cucine, ora restaurate.

Raggiungeremo, poi, Sligo la città natale del poeta William Butler Yeats e ridente cittadina circondata da numerose spiagge. Lungo il tragitto visita ai monumenti sepolcrali di Carrowmore che comprendono più di 60 pietre funerarie e circoli in pietra e ne fanno uno dei più grandi cimiteri dell’età della pietra esistenti in Europa e il più antico d’Irlanda. Proseguimento verso nord, passando per Bundoran e Belleek.

Donegal, Giants Causeway, Belfast

Partenza per le spettacolari Giants Causeway e lungo il tragitto, giusto dopo aver passato Portrush, la strada ci regala preziosi scorci di piccole spiagge sabbiose e le rovine del Dunluce Castle (sosta solo per effettuare delle foto dall’esterno) appollaiato sulla cima di un suggestivo dirupo in basalto. Visita alle Giants Causeway. Questo luogo é patrimonio mondiale dell’UNESCO ed è considerato come una delle più affascinanti bellezze naturali al mondo. Il posto è caratterizzato da più di 40.000 colonne di basalto, a forma esagonale, che si affacciano direttamente sul mare.

Al di là delle spiegazioni scientifiche sulla formazione di questo singolare tratto di costa, lasciatevi trasportare dal fascino di antiche leggende che narrano storie di giganti ed esseri misteriori che secondo il folklore irlandese abitarono questi luoghi! Continuazione verso Belfast passando per la magnifica strada che si snoda lungo la costa di Antrim.

Belfast

Giornata dedicata a Belfast. Durante il Belfast City Tour si potrà ammirare la torre leggermente pendente dell’Albert Memorial Clock Tower e la Grand Opera House, uno dei segni distintivi più conosciuti di Belfast. La Grand Opera House fu inaugurata nel 1895 e per una buona parte degli anni ’70 venne chiusa per permettere una considerevole ristrutturazione, sia all’interno, sia alle pareti esterne di mattoni rossi. Dopo essere passanti davanti al City Hall, la cui costruzione in stile rinascimentale fu definitivamente completata nel 1906, il tour continua verso la Queen’s University, l’università più prestigiosa dell’Irlanda del Nord, intorno al quale si è sviluppato un vivace centro studentesco. Ingresso al nuovissimo centro interattivo Titanic Belfast® formato da nove gallerie che aggiungono una dimensione originale e innovativa all’esposizione. Le ricostruzioni ed gli effetti speciali accompagnano i visitatori attraverso la storia del Titanic: dal suo concepimento a Belfast all’inizio del 1900, le fasi della sua costruzione e l’inaugurazione fino al suo famoso primo viaggio e catastrofica fine.

Belfast, Dublino

Partenza per Dublino. All’arrivo continuazione della panoramica con ingresso al Trinity College, la più antica università dell’Irlanda dove sarà possibile ammirare nella Old Library (Vecchia Biblioteca) oltre ai numerosi testi antichi, unici al mondo, il “Libro di Kells” che rappresenta uno dei libri più antichi del mondo. Si tratta di un manoscritto miniato risalente all’800 d.C.

Prima di ripartire alla volta dell’Italia, sarà concesso un pomeriggio a disposizione dei viaggiatori per una visita individuale della città.

JACINI TRAVEL

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